中国球迷为何难忘科比?他曾说:中国是我“家之外的家”

中国球迷为何难忘科比?他曾说:中国是我“家之外的家”

【环球时报-环球网报道  记者 张旺】“噩耗!NBA传奇巨星科比坠机去世!”今早的这则推送,震动了成千上万的中国NBA球迷,朋友圈里弥漫着各种对这位NBA球星的追忆和伤感。

科比的不幸遇难为何触动了这么多中国人?

1996年,科比以高中生身份进入NBA。彼时正值乔丹率领的芝加哥公牛队第二个“三连冠”时期,在强队如林的西部,能进入总决赛和公牛死磕的是犹他爵士。科比终生效力的湖人队尚处于低谷。不过,年轻的科比已经展现出过人天分,在进入联盟第二个赛季就成为NBA历史上最年轻的全明星赛首发球员。

1998年,“乔帮主”功成身退,NBA开始寻找下一个联盟招牌。虽然一时间“西科东艾北卡南麦”群雄并起,但最接近神的存在唯有科比一人。2000年-2002年,在“禅师”菲尔·杰克逊的调教下,湖人队和科比拿到了筑起新王朝的三连冠。

2002年,发生了一件有关中国和NBA的大事,那就是姚明以状元身份加盟那支“红队”。NBA在中国的影响力空前高涨。《南华早报》曾评论称,科比的崛起恰逢中国观众人数爆棚之时,他具有的统治力且飘逸的球风给姚时代的篮球迷打下根深蒂固的烙印。

进入新世纪,NBA赛事在中国已经实现常规赛和季后赛的全面直播,而非原来的只直播总决赛和全明星赛。环球时报-环球网记者至今记得,高中同学当时上午翘课回家看湖人和国王的西部决赛,更不要说“单场81分”“连续9场40+”“生涯末战出手50次狂砍60分”这些“神迹”让中国拥趸能够跟现场球迷同步见证。

当然,不能忽视的背景因素还包括在进入21世纪后,中国的经济持续快速发展和年轻人消费主义的崛起。这让曾经花几百块买一双耐克阿迪要咬牙的中国年轻人觉得,同时购入正版湖人球衣和科比鞋已不再肉疼。

正是在各种因素的推动下,科比和中国紧紧联系在了一起。

1998年,科比第一次来中国举办篮球训练营;此后在2001年,他又一次造访中国,进行商业推广活动。自此以后,在2006-2015的9年期间里,科比每年都来中国。每次访华期间的万人空巷,让美国《露天看台体育》觉得疯狂至极:“1.5万名球迷从早晨9点一直等到下午4点,有的球迷甚至热泪盈眶,亲吻乘坐车辆的车窗。在欧洲,球迷会认出科比,然后就没然后了,但中国不一样。”

科比的球衣与球鞋在中国同样是绝对的畅销品。NBA中文网报道称,自从NBA开始追踪国外市场的销售情况之后,他们发现在中国市场上,科比一枝独秀,傲世群雄。2005年,湖人队接连失去了明星中锋奥尼尔和传奇教头菲尔·杰克逊,最终以34胜48负的战绩结束了常规赛。但在球衣销量上,科比依然排名第四。不过,从2007年起,科比的球衣连续四年销量最高,2012年,又重回销量榜首。他退役前的2015年,球衣销量仅次于勇士队的明星后卫斯蒂芬·库里。

科比与中国的情结不止于商业上的成功。他曾表示,不会因为在中国的高人气就扩大球鞋的生产线,说自己不愿意那么“功利”,把热爱变成盈利。他说,希望自己在这里的市场的根基,是一些真实的情感。《露天看台体育》称,中国爱科比,科比也爱中国,把中国称为“家之外的家(home away from home)”。

此外,2015年美国著名的《外交政策》杂志评选的影响中美关系50人名单中,科比成为唯一上榜的体育界人士。《外交政策》称,科比·布莱恩特是NBA联盟内最像驻华大使的人物。每年休赛期的中国之旅人山人海,呼唤“科比”的声音震耳欲聋,他的笑脸出现在从上海到山东的广告牌上。

2019年,科比真的成为“大使”——中国男篮世界杯全球推广大使。他捧着奖杯为中国加油同时调侃美国的画面可能是留给中国球迷最后的“礼物”。

2019年10月莫雷事件发生后,有人翻出科比曾经对中国以及中国球迷的看法。在科比看来,他能在中国收获如此多球迷的喜爱与支持,是建立在他对中国以及中国球迷尊重的基础上的。今晨,堪称NBA乃至美国体育界在华影响力第一人的科比不幸罹难,在喊出“黑曼巴精神永存”的同时,《环球时报》记者也想劝有些人能学学他的表态。

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